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寄稿文 カナダ - 日本

いまだに発見される日本人移民の足跡
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    ヒラリー氏

     

    日系移民の居住跡

     

     今月7日にVintage Newsという媒体から「Abandoned Japanese Village Discovered in Canadian Forest」と題するニュースが配信された。すでにお読みの方もいる事と思うが、内容を簡単に要約してみたい。

     

     本土のノース・バンクーバーにあるCapilano Universityの考古学者Bob Muckle教授は、過去14年ほど、春になると学生を引き連れて、大学の更に北方に位置するSeymour River Valley辺りを発掘して来た。

     

     目的は今から100年ほど前の192030年あたりに、ヨーロッパから移住した人々の足跡を探るためであった。考古学の発掘と言うのは、予期していた物が全く発見されない事もあれば、反対に予想さえしなかった物が木々やシダに覆われた下から掘り出されることもある。

     

     ことは2004年にさかのぼるが、教授は一体を発掘の最中に、日本人が昔居住していたのではないかと思われる幾つもの品々を掘り出したのである。酒の徳利、ご飯茶碗、急須、時計、薬瓶、コイン、ボタン等など一千個以上にも及んだ。

     

     

     たゆまぬ発掘はつい最近まで続行され、過ぎ去った日々この地域に日本人がコミュニティーを造って居住していたことを確信するに至った。

     

     それは木材切り出しのための一時的な飯場ではなく、家族共々かなりの人々が住んでいたとなれば、「何故こんな山奥に?」という疑問が湧く。

     

     教授はその後の調査で、恐らく町に近い場所では日本人に対する排斥があったり、町中では経済的に困難でもあり、人里離れた山奥へと生活の場を移動したのではないかと言う。

     

     居住地域と見られる場所はフットボール競技場ほどの大きさで、辺りの木々は完全に伐採されている。そこに12個ほどの居住跡が見られ、有に4050人は住める広さという。

     

     また神社とおぼしき跡も発見され、一番平坦に整えられた一帯には、共同風呂の設備もあったようだと推測する。

     

     教授の調査記録によれば、1900年に州政府はHastings Companyという会社に木材切り出しの権利を与え、1918年にはエイキチ・カゲツと言う日本人のビジネスマンにも権利を移譲している。

     

     だがそれから6年後地域の伐採を終えた時、カゲツ氏はバンクーバー島にビジネスの拡大を求め移ったとみられている。

     

     しかし教授の調査でも分からないことは、この居住地がどれほどの期間存在していたのか、また住んでいた家族の名前なども謎のままであることだ。

     

     あくまでも想像の域だが、第二次世界大戦勃発後カナダ政府によって日系人が一掃されて強制収容所に送られる迄居住し続けた可能性はあるとみる。

     

     こうした考古学者と生徒たちのたゆまぬ努力によって、埋もれて永遠に省みられることがなかった可能性のある歴史が掘り起こされたわけである。

     

    ビクトリア市内にもある埋もれそうな過去

     

     彼等の努力はまことに称賛に価するものの、ビクトリアの町中にも日系史に取っては大事な場所ながら、近い将来歴史に埋もれてしまいそうな場所が幾つかある。

     

     その一つは、ダウンタウンにある日系人教会の真裏(516Fisgard)の、年輪を重ねたみすぼらしい建物である。ここは当時日本からの移民がビクトリアに到着した際に宿泊したオオサワホテルで、今も入り口には持ち主だったオオサワ・リンノスケの姓である「R」が真鍮で埋め込まれている。

     

     

     私が5年前にトロントから国内移住してすぐに見た時と今とでは、建物の様相は衰えるばかりで益々安いアパートと化している。

     

     

     いつの日かこの建物も、新しいビルを建てる金持ちのデベロッパーによって壊され、日系人の歴史が一つ消えるのであろう。

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    | - | 21:00 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
    「落書き」という破壊行為
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      ヒラリー氏

       

       人はある事象に何度も触れて慣れてしまうと、以前には嫌悪を感じていた事柄も段々と麻痺してしまうようになる。

       

       そんなことの一つに、町中によく見られる「落書き」がある。今に始まった現象ではないので特別に驚かなくなっているものの、最近ビクトリア市内にある公共の建物、指標、バスストップ、ちょっとした路地の塀など等に、得体の知れない落書きが特に多くなったと感じていた。

       

      ビクトリア市内に見られる落書き

       

       これは個人的に私だけ感じるのかと思っていたら、先日当市にあるDowntown Victoria Business Association (DVBA) Clean Teamという組織が、今年は過去最高の落書き率と報告書を発表した。私の思い違いではなかったようだが、現在すでに2018年の10445カ所を上回っている言う。

       

      これはダウンタウンのみの数字で、郊外を入れれば当然ながらその数は計り知れないとか。

       

      意味不明な落書き(ビクトリア市内)

       

      落書きはカビのごとし

       

       ビクトリア市には「落書き消除専門職」が一人フルタイムで働いているそうだが、数が余りにも多く、一つ消除するにも時間もかかりまさにイタチごっこである。

       

       落書きをする人たち(taggerと言う)は、大体はスプレーペイントやマーカーを使用するのだが、落書きの上に落書きを重ねている場合は、有毒化学薬品を使うため環境問題を誘発する。

       

      きれいに描かれたある会社の建物の絵の上に描かれた意味不明な落書き(ビクトリア市内)

       

       またそれによって建物に永久的なダメージを与えることもあり、歴史的な建造物の場合は取り返しがつかない。加えて家主には経済的負担が掛かり、公共の場所では税金が使われるため、この問題は市民にも負担が掛かることになるのだ。

       

       描かれている絵や字とおぼしき物は、殆どの場合一般の人には意味不明で理解しがたいのだが、7月辺りから極右翼の象徴とされるナチスの紋章Swastika(卍)が見られるようになったと言う。

       

       非常に気掛かりな現象だが、DVBAはどの落書きもすぐに消さないと知らぬ間にカビのようにはびこり、手の施しようがなくなると懸念している。

       

       中には落書きはアートだという人もいるが、これは石で窓ガラスを割るのと同じくらい悪質な行為で完全な犯罪だと関係者は言い切る。

       

       こうした悪戯をする人物の多くは、すでに警察も察知しているそうだが、現場を押さえるのが中々難しい。証拠を掴むためには、建物等のオーナーがセキュリティカメラを設置し、摘発に協力して欲しいと呼びかけている。

       

      会社の前にはベンツなどの高級車が停まっている

       

      朱に交われば赤くなる 

       

       人間の心理的行動問題に詳しいデンマークのGroningen 大学のKees Keizer社会心理学教授は、「人は悪い環境にいるとそれに伴って悪行を働くか?」という調査を以前実施した。

       

       ある街で『落書きをしないで欲しい』とサインがあり、実際何処にもそれが見られない自転車置き場の自転車に、何等かの広告チラシをハンドルバーに挟んだ。その場合、殆どの人はチラシを持って帰り33%がその場に捨てたが、周りに落書きのある場所だと69%の人がその場に捨てて立ち去った、との結果を得た。

       

       またもう一つの調査では、封筒に5ユーロ紙幣を入れて人目に付き易い郵便受けに入れて置くと、落書きのない通りでは13%の人がその封筒を盗むが、状況が反対の場合はその数字が倍になるそうだ。

       

       環境と人間の心理との関係が如実に垣間見られて面白いが、こんな状況を言い表した日本語の諺に『朱に交われば赤くなる』と言うのがある。

       つまり人は環境に容易に支配される生きものということなのだ。

       

       

       

      ここ迄くれば立派な壁画アート?(いずれもビクトリア市内で)

       

       

       

       

       

       

       

       

      | - | 10:19 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
      ビクトリア・ボンサイ(盆栽)・ソサエティ
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        ヒラリー氏

         

         

         今年の年初頭から私は「バンクーバー・アイランド・ボンサイ・ソサエティwww.victoriabonsai.bc.ca」の会員になった。まさかこのようなクラブに席を置くなどとは、以前には考えられないことだったため、今でさえ信じられない気がしてならないのである。

         

         数年前にトロントから当地に国内移住してすぐに、Art Gallery of Grater Victoriaを訪れた。入り口を入って真っすぐに伸びた廊下を進むと、裏庭に面した所に木枠で囲まれた一角があり、幾つかの盆栽が棚に置かれていた。それによってここにも盆栽を趣味とする人たちのクラブがある事を知った。

         

        galleryの裏庭にはこんな神社の模型も設置されている。寄贈された沢山のオリエンタル・アートの収集でも有名である。

         

         正直に言うと私の中の「盆栽」とは、仕事を退職したご隠居さん、つまりお年を召した主にお爺さんが時間を持て余して始める趣味・・・と言う印象しかなかったのだ。もちろん頭の中では、今や日本のみならず「BONSAI」は世界的に人気があり、コレクターも沢山いる事は知っていた。

         

         とは言え偏見であることは十分に知りながら、日本文化の中で生まれ育っていない人々が、盆栽に興味を持つなどは何か不自然に思えてならなかったのだ。

         

         そんな思いを持っていた私が、ではどうして今や月一回の例会に出るようになったかについては、それなりの理由があるのだ。

         

         私の夫は道を散策している時など、犬を連れている人や、幼な子の手を引く人々と気軽に言葉を交わし冗談を言って談笑する。私もそんな雑談の中から、土地の人々の考えや行動を垣間見ることが出来るので、決して嫌ではないため彼を急がせたりしない。

         そんなオープンな人柄だから、新開地に来ても容易に友人をつくれるものと思ったのだが、それが中々難しいのである。

         

         だが考えて見ればそれは当然のこと。普通友達作りというのは、それが何であれ同じ趣味などを持つ人たちと興味を分かち合い、何度も会う内に親しくなるものである。

         

         トロントにいた頃は軽飛行機の操縦を趣味にしていたため、それを納める格納庫さえも自分で建設したりして友達と呼べる仲間が何人もいた。

         

         ところが西海岸に移住するにあたり、幾つものエアポートで給油しつつ、湖や平原を眼下に見ながらロッキー山脈を越えて愛機を運ぶ計画には、色々な理由が重なり無理である事が分かったのだ。そんなこんなで泣く泣く全面的に操縦を諦めた過去がある。

         

         と言うことで、今は他の得意分野であるIT関連の知識を磨き各方面に興味の矛先を向けいる。ということは机に向かう時間が半端でなく、体を動かすことが極力少なくなってしまった。

         

         これが体に良いわけはなく、心配した私が思い付いたのがBONSAIクラブへの入会であった。

         もちろん鉢植えの木を前に、矯(た)めつすがめつしながらチョッキン、チョッキンとハサミを入れることが運動になるとは思わない。

         だがこれなら私も、育った文化的な背景から知識を得るのは早く、BONSAI FRINDSを作るのも可能かと単純に思ったのである。

         

         ところがこれは実に「浅はか」な考えであったことがすぐに分かった。一回目の会合に出席した後の夫は大変なご立腹(!)。「自然に自由に伸びようとする根や枝を、針金を使って人間の思惑通りにするなど自分は賛成できない!」とのたまったのだ。

         

         良かれと思った妻の思惑はあえかに消えてしまった。

         だが私は自分が盆栽の「盆」も分からない内に辞めるのはしゃくにさわるので、時には友人を誘ったりしながら今も会合に出席している。

         

         また今冬の訪日の折りには、盆栽の町として有名な埼玉県の土呂市を訪れ、一般に公開している盆栽園を幾つか見て廻ったりもした。

         

        土呂駅の正面入り口

         

        駅の近くにある「さいたま市大宮盆栽美術館」

         

        2月末という季節柄、町中は紅梅が至る所に咲き得も言われぬ香りが漂っていた。

         

        土地の人によると、女性の園主はテレビ出演が多いことで知られているとか。「清香園 せいこうえん」の入り口

         

         

        高価な盆栽を闇夜に乗じて盗む人がいるという。防止のために塀の上には有刺鉄線が張り巡らされている盆栽園もある

         

         

        盆栽と言えば確かに針金などを使って、幹や枝を自分好みに曲げたりねじったりするのは不自然だという考えもある。

         

        Victoria Bonsai clubでの講習会風景

         

        だが体の大きなカナダの会員たちが、小さな植木の型作りに夢中になっているのを見ると、何か微笑ましくも感じるのだ。

         

        時には庭に出て自分の盆栽を持ち込んで専門家からアドバイスを受ける

         

         いつもながら自分の全く知らなかった世界を知ることに興味津々な私は、新たな世界が開けた感もあり、今は「ご隠居さんの手慰み」等と思っていた自分を反省している。

         

         ところで夫はと言えば、最近お気に入りの電気自転車を近くに住む実弟と一緒に買った。本土のバンクーバー市にある自転車屋から取り寄せたのだが、買って間もなくその自転車屋と提携しているビクトリアの同業者からエクスパートの技術屋が来てチェックしてくれた。だがメカに滅法強い夫は、その専門家が驚くほどの知識があるため、ちょっとした不具合は全部自分で調整してしまう。

         

        自然の多いビクトリアには打ってつけの趣味であり何よりも良い運動になり、兄弟仲良く遠乗りを楽しんでいる。おまけに休息で木陰に休んでいると、まだ珍しい電気自転車に興味を持つ人々が寄って来るため、そんな人々と「自転車談義」に花を咲かせているようだ。

         

        〜*〜*〜*〜*〜*〜

         

        閑話休題・・・

         

        以下の写真は盆栽クラブがある植物園内に位置する「タカタ・ガーデン」と呼ばれる日本庭園の風景。数多くの盆栽がそこかしこに並んでいる。

        入り口の一角には日系人の悲話にまつわるモミジが植わっている。

         

        真珠湾攻撃で始まった第二次世界大戦後すぐに、西海岸に住む日系人達はカナダ政府によって内陸のロッキー山脈の麓に強制移動させられた。それ以前に日本人が経営していたビクトリア市郊外の「ティーガーデン」と呼ばれた公園に植わっていたモミジが、あるカナダ人の手によって彼の家の庭に移植された。

         

        戦後50余年経った1999年に、日系人を中心とした有志の寄付でビクトリア市の北に「タカタガーデン」と呼ばれる日本庭園が造られ後、2008年にそのカナダ人家族が大切に育ててくれたモミジを寄付してくれた。樹齢は100年以上と言われているが、その後も枯れることなく立派に育っている。(↓)

         

         

        庭の各所に見られる盆栽の数々

         

         

         

         

         

         

         

         

         

        | - | 13:00 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
        知る人ぞ知るInter-Cultural Association (ica)of Greater Victoriaの活動
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           移民としてビクトリアに最初の一歩を踏んだ人々の中には、ICAと呼ばれるこの組織のお世話になった人は多い。もちろん日本人の中にもいる事だろう。知る人ぞ知るその活動は、BC州で1971年に設立され、多くのNew Comersに各方面の手助けをしている。

           

           それぞれの理由で自国を離れ、カナダと言う未知の国で新たな一歩を踏んだ経験のある人たちには覚えがあるだろうが、新開地での生活には誰も希望と同時に一抹の不安を感じるものである。

           

           

           英語クラスも常時開講しており助けになるが、日々の生活の第一歩を踏み出すには多大な勇気を必要とする。だが年月が経ち生活に慣れると共に、移民たちは自信と勇気を得てカナダ社会の一員として同化して行く。

           

           興味深いことにこの組織は、移民の人々へ手を差し伸べるに留まらず、いわゆる弱者の立場に立った視点で他の多くの活動も行っている。

           

           例えば6月半ばに二日間に渡って開催された「A Conversation about Ageism & The Value of Aging Across Culture」というイベントは、老齢者への社会の差別や加齢に伴う自身の思いなどを語りあおうというものであった。

           

           カナダの素晴らしいところは、こうした催し物に必ず背景の異なる他文化の人々を巻き込んで行われることである。

           

           ヨーロッパ系の白人が特に多いビクトリアでは、バンクーバーやトロントと違い、国が推進する多文化主義という言葉が浮いてしまう感じさえすることがある。

           

           筆者はトロントから当地に国内移住して来た数年前、ここは「白人の最後のフロンティアである」と聞かされて心底納得したのを覚えている。

           

           どんな会合に出てもパーティーに行っても、いわゆるvisible minorityである可視的少数派の出席はとても少ないか、皆無であることも稀ではないからだ。

           

           そんな中、今回のイベントはAcross Cultureと言う謳い文句や、またこのイベントをどのように仕切るのかに私はとても興味をそそられた。とは言え出席してみれば、やはり95%はヨーロッパ系白人であることに変わりはなかったが・・・。

           

           日本でもシニア向けのイベントに参加するのは女性が多いのが常だが、ここも例外ではなかった。

           

           夫妻での参加も何組かあった中、外見はお歳を感じさせられるものの、元気で溌剌としたシニア女性が多くを占めていた。

           

           日本人と違うのは、他人の思惑などを余り気にしない為、どんな質問にも多数の意見が飛び交うし、デモストレーションでは臆せず積極的に人前に出る。

           

           

           また「シニアに対する社会の偏見に遭遇したことがあるか?」の質問には、司会者が前に置かれた黒板代わりの紙にまとめて書くのももどかしい程の経験談が語られた。

           

           先日雇った若いガーデナーが、予想以上に木々の枝を伐採してしまったので、怒ったところ謝りもしないで「心配しなくていいよ、また伸びるから」と言われたとか、全くの他人から「honey」と呼ばれて「馬鹿にされた感じがした」などの話には、似たような経験をした人から大いなる拍手が沸いた。

           

           こうした話で打ち解けて来てからはグループセッションに入り、最初は二人一組になって自分の名前の由来やその意味を相手に伝える。例えばよくあるBarbaraMaryDavidと言った名前にも、付けた親の思いや本人の気持ちがありそれぞれの出生が感じられて興味深い。

           

           

           次にグループは数人に拡大されて、日々の生活の中で感じている思いや、過ぎ越し方の思い出などを自由に発表する。言って見ればそれは自己開示と言えるだろうが、決して強制するものではなく、どんなテーマでも語り部の人以外は静かに聞くという姿勢は守らなければならない。

           

           発表者のテーマに対して聞き手たちは決して「自分も同じ経験をした」とか、「そういう時にはこうした方が良い」等の意見は言わないことが鉄則。一人の持ち時間は3〜4分程と限られていて、話し終わったら全員が一言「Thank you」と言って話し手を労う。

           

           会の終盤には、各グループから選ばれた一人が会場の全員の前で同じ話を披露する。笑いを誘う話、ちょっとしんみりとする話、多くの共感を得る話・・・等々。

           

           

          会の進行をしたファシリテーターのアフリカ系カナダ人女性

           

           自分とは違った生き方や考え方を知るのは楽しく、有意義な時間であったし、会の運び方に無駄がない事に感心させられた二日に渡る各二時間余りのイベントであった。

           

           

           

           

           

           

          | - | 03:55 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
          言葉の変遷
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            ヒラリー氏

             

             

            ビクトリアの観光シーズン

             

             毎年「ああ、ビクトリアにいよいよ観光シーズンが来たな」とそのサインを感じさせてくれる春先の様子を見るのが私は好きだ。梅が終わり桜が咲き出す頃になると、町中には人力車、馬車、観光客用の“Hop-on Hop-off”のサインが車体に書かれた赤い二階建てのバスが走り出す。

             

            ビクトリア市のダウンタウン

             

             お天気が飛び切り良い日には、二階の屋根がオープンになったこのバスには、溢れんばかりのツーリストが乗っていて、ここぞというスポットに来ると速度を落とすため、皆一斉にカメラを構える。何処の国からの人々もこの動作は同じで、見ていると何だか微笑ましい。

             

            ビクトリアのダウンタウンはこの時期観光客で一杯になる

             

             もう大分昔の事になってしまったが、私も夫と共に2人の子供を引き連れて、世界の幾つもの国々を訪れた経験がある。その当時は今のようなテクノロジーの発達は無かったので、記念撮影はもっぱらカメラであった。4人揃って撮りたい時には、周りの誰かにシャッター押しを頼まなければならなかった。

             

             当時はオートフォーカスのコンパクトカメラが主流で、俗称‟バカチョン“と呼ばれた持ち運びのた易い、素人でも操作の簡単な物が大方を占めていた。

             

             この呼称の本来の意味は「馬鹿でもチョンとシャッターを押せば写真が撮れる」ということで使われ始めたそうだ。だが後日「チョン」が「チョンコ」という朝鮮人への侮蔑語に通じると解釈され、放送禁止用語になったという。

             

             丁度北米では、昔日本人を公に「ジャップ」と呼んでいた頃があったが、それは「ジャパニーズ」の略だったと昔を知るシニアの欧米人は言う。しかし時が流れ、このように呼ばれることに不快感を持つ日系人が増えたことで、今では禁句になっているのと同じことだ。

             

             言葉は時に鋭い矢のように人の心を射抜く。たった一つの単語でもそれによって傷つけられる人がいるのなら、再検討の余地がある事は言うまでもなく、使用禁止になるのは当然である。

             

            呼称の移り変わり

             

             記憶に残っている日本語の呼称変更論議の一つに、日本経済新聞の夕刊を賑わした「トルコ」という言葉があった。

             

            かなり昔のことになるが、その当時これは、いわゆる法すれすれで商売をする特殊浴場/マッサージパーラーの代名詞だったのだ。それに対し日本在住の某トルコ女性が不快感を示し別称を呼び掛けた。これが静かな社会問題に発展し、その後「ソープランド」と改名された。

             

             だが不思議なことに、今この二つの言葉の歴史をWikipediaや広辞林の第4版(1991年)で調べても載っておらず、言葉の変遷が抹殺されてしまった感がある。

             

            『混血児』『アイノコ』『ハーフ』

             

             もう一つは、別称を呼び掛けたものの残念ながら成立しなかった言葉に「ハーフ」というのがある。一般的には、日本人と外国人との間に産まれた子供を指すことは今や誰でもが知ることである。最近ではテニスの大坂ナオミ、タレントのローラ、ベッキーなどを始めとしてスポーツ界、芸能界にはワンサといて全く珍しいことではなくなった。

             

             だがこの言葉にも変遷があり、戦後すぐには「アイノコ」「混血児」と呼ばれた時代があったのだが、今それを知る人はまことに少数になってしまった。

             

             今は押しも押されぬ俳優として活躍している草刈正雄も、自分の出生で辛い思いをした時期があった事を以前明かしている。

             

            オフィシャルサイトより

             

             これもやはり日本経済新聞が「ハーフ」を「ダブル」にする呼びかけのような記事を載せたものの、いつの間にか立ち消えになってしまい新語は生まれなかった。

             

             その時の「ハーフ」の人たちの言い分は「人格が半分としか見られないようで嫌だ」というものだったのだ。私もその思いはすごく理解でき「ダブル」という言葉の誕生を強く望んだものだ。

             

             さて、どうでしょう?

             これ程沢山いるハーフの皆さん、もう一度ここで「ダブル」に変える大きな波のうねりを引き起こして見ませんか?

             

             

             

             

             

             

             

            | - | 07:53 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
            帰巣本能
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              ヒラリー氏

               

              望郷

              最近シニアになってから「生まれ故郷に帰ろうか・・・」と迷う人の話をよく耳にする。もちろん日本人の場合は日本へとなるのだが、例えばイタリアやメキシコからの人たちも、彼等とのふとした会話から、そんな思いを感じている人に出会い驚かされることがある。

               

              どの人もすでに何十年もカナダに住み、当地での生活に慣れて心身ともに自由に暮らしている。だが歳と共に生まれた故郷への思慕がつのって迷いが生じるのであろうか。

               

              これは経済的に豊かで、度々本国に遊びには帰ることが可能な人達でも、それゆえに返って、年齢と共に精神を癒してくれる(かもしれない)場所が懐かしいようだ。

               

              動物には帰巣本能というものがあり、そのために鳩は巣から離れても再び戻って来られるし、犬や猫もかなり遠くに連れて行っても飼い主の元に戻ってくることが多いと聞く。

               

              また人間の場合よく例に挙げられるのは、罪を犯して何年も逃走し続けても、年月が経つと故郷が懐かしく「ちょっと・・・」という思いで戻ってくることがあるため、警察はこうした生得的能力を利用して犯人逮捕につなげると言われる。

               

               

              面白いことにこの帰巣本能は男性の方が女性より強いそうで、当然ながら年齢によっても差があるようだ。しかし例え故郷が緑なす田舎で、昔は野原を駆け回って遊んでいた懐かしい思い出があっても、♬ウサギ追いしかの山、小鮒釣りしかの川・・・♬が、今も同じであえない事は大方の人は知っている。

               

              そんな原風景に再びお目に掛かれるとは思えなくても、故郷が懐かしく思えるのが「望郷」と言うものなのだろう。

               

              終わった人

               

               

              この23年日本で非常に話題になっている作家・内館牧子の『終わった人』という小説がある。すでに読まれたり、映画化されたのを観た方も多いかと思う。

               

              これは日本の典型的なサラリーマンの退職後の人生を描いている。毎日が日曜日になった主人公は暇を持て遊び、何とか退屈な日々から逃れようと職業安定所のハローワークで高齢者向けの職探しをしたり、カルチャー教室に通ったりと試行錯誤する。

               

              だが高学歴と立派な職歴がネックになり、思うように舵を切れず悶々とした日を送る。

               

              そんなある日、スポーツジムで知り合った新興のIT企業社長と出会い、思わぬ人生の転換が訪れる。だがそれも23年後には借金を背負って潰れ、理想とした輝かしい退職後の人生が送れない。

               

              それに並行して専業主婦だった妻は、子供が巣立った後に美容学校に通って資格を取り、近所の美容室でつつましく経験を踏んだ後、自分の店を経営するまでになって行った。

               

              当然ながらギグシャクとした夫婦関係になり、それにピリオッド打つために二人は「遠距離婚」を選び夫は生まれ育った盛岡に戻ることを決心する。

               

              ビクトリア市は盛岡と姉妹都市。両市友好の印である鋳物で出来た鐘が、ビクトリア・ハーバーに近い公園に設置されている。勿論鐘が重いのは分かるのだが、以前当市の市長だったという某建築家がt造った支えの枠組みは、頑丈な出来ではあるものの何とも頂けない。もう少し優雅にできなかったものか?!

               

              勿論そこ迄決心するには長い心の葛藤があるものの、家があり、親兄弟が居て、友が居る故郷は彼にとっては何よりも心の安らぎを与えてくれる場所なのだ。

               

              東京を離れる日が近い真冬のある夜、同郷の友と酒を酌み交わした二人は、したたか飲んで別れを惜しんだ。その時友人の口から出た言葉は「胡馬(こば)北風に依(よ)る」であった。彼は「北方で生まれた馬は、北風が吹くたびに故郷を懐かしむ」という意味だと説明する。

               

               これはあくまでも想像の世界の小説ではあるものの、ふと室生犀星の「「ふるさとは、遠きにありて思ふもの〜」で始まり「遠きみやこにかえらばや」で終わる『抒情小曲集』の中の詩が頭をよぎった。

               

               架空の人物たちの物語ながら、主人公に心からのエールを送りたい。

               

               

               

               

               

               

              | - | 07:00 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
              訪日雑感
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                ヒラリー氏

                 

                 

                 

                例年なら11年半程の間隔だった訪日が、諸事情で今回は2年半振りであった。たったそれだけの期間なのに、日本の発展振りには目を見張るものがあった。

                 

                特に東京周辺では、周知のオリンピックを前に突貫工事が日夜行われている。渋谷などはその好例で「23日行かないと出入口が全く違った場所になっている」と住民でさえ驚きを隠せない様子だ。

                 

                江の島がオリンピックでヨット競技の会場になる。

                そのため小田急線の終着駅、片瀬江ノ島駅も化粧直しをしている。

                 

                首都圏のそこここで行われている、天を貫くほどの騒々しい工事の音を聞きながら、オリンピック開催国に起こりがちな大会後の不況が「どうか日本に起こりませんように!」と願わずにはいられなかった。

                 

                加えて思いを巡らせたのは、来月(41日)から改正される出入国管理法の施行に伴って、日本で働く外国人の受け入れ枠が広がることへの深い思いであった。

                 

                総務省と厚生労働省が発表した最新の統計を軸に、日本経済新聞が発表した「外国人依存度」を全国平均で見ると、2009年には112人に一人だったのが2018年には46人に一人になっている。伸び率は2.4倍でこれは大阪も同比率だが、鹿児島、福岡に至っては3.7倍である。

                 

                改正施行は来月とは言え、すでにオリンピック関連の突貫工事の現場で働く労働力を、この助っ人たちが補っているであろうことは想像に難くない。

                 

                今や広島の漁業、茨城の農業などを始め、彼らの手を借りなければ成り立たない仕事が山積みしているのだ。

                業種別の人種分布を見れば、いわゆる肉体労働を伴うような仕事にはタイ、インドネシア、フィリピン、中国、韓国・朝鮮と言ったアジア系の人々が殆どで、教育・学習支援、生活関連、娯楽業、公務などの‟きれいなお仕事“にはアメリカ、イギリスからの人々が多いことが分かる。

                 

                豊富なお総菜売り場。こんな所にも外国人労働者が働いている

                 

                しかし政府は、主に肉体労働を補う14種の仕事に就く予定の34万人(5年間)は、例外を除けばあくまでも「日本の労働力不足を補う一時的な滞在者」であり、将来移民として定住することは今の時点では視野に入れていない。

                 

                だがこれだけの人数が日本全国に散らばって行くとなれば、働き手の数だけの個々の思いと生活があるわけで、十羽一絡げにまとめること等出来ない相談だ。

                 

                加えてその多くが若い男女であることを思えば、将来同国人同士、あるいは日本人との「恋や愛」が芽生えることも不思議ではない。にもかかわらず、もし女性が妊娠でもしたら「はい、それ迄よ」とばかりに日本を追い出される羽目になるという。

                 

                また妻子は同伴できないことが原則のため、もし男性が日本女性と関係を持ち、その女性が子を産んだ場合、子供が日本国籍を持つことは可能になる。今流にいえば「不倫の関係」だが、そうなれば本国の妻子たちとトラブルになることは目に見えている。いつもながら政府の考えの浅さによる社会問題が起こることは必須だ。

                 

                訪日中のある日、私は東京へ向かうJR線の中で隣に座るネパールから夫婦で来ているという女性と言葉を交わした。

                 

                まだ34歳とのことだが国の風習として早婚なため、すでに18歳の息子がおり、今はオーストラリアの大学に留学しているとか。「ネパール語、英語、日本語が堪能なので将来は三ヵ国語を活かしての仕事について欲しい」と言葉少なに語っていた。

                 

                「で、あなた達将来はどうするの?」との問いに、「日本では移民になれないから、働けなくなったら本国に帰る」という。ビサの詳細は聞かなかったが、日本経済の底辺を支えるこうした人たちを「日本は見捨てるの?」と私は怒りさえ覚えた。

                 

                だが将来は「なし崩し移民」も可能になるかもしれないという意見も聞かれはするが今のところは不透明だ。

                 

                政府の施策のなさで迎えた自業自得の少子高齢化問題を補うには、こうした労働力を大事にしなければ日本の将来はないとつくづく思ったものだ。

                 

                二月半ばには久しぶりに鶯の声を聞いた。

                「梅」に「鶯」とは言え、まだ寒い日々で唱歌「早春賦」を思わず口ずさんでしまった。

                 

                 

                | - | 11:17 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
                「孤独死」への不安
                0

                  ヒラリー氏

                   

                   

                  一月も半ばを過ぎたある日、日本からのメルマガ(朝日新聞)に「自分の孤独死「心配」増加、50%に」という記事が載った。

                   

                  日本の少子高齢化問題が、いつ頃から人々の口に上るようになったかの記憶は定かではない。だが今や大変な社会問題であることは、たとえ外国住まいでも、日本にルーツのある人なら誰もが知るところであろう。

                   

                  古い価値観が崩れ自由な生き方が進むに従って、出産年齢層の若い人々が子供を産まなくなった。それに半比例してシニアは増える一方である。戦後生まれの「団塊の世代」の中でも人口層が著しく多いのは19471949年生まれで、彼等も今や7072歳になろうとしている。

                   

                  元気なシニアが多くなったとは言え、この年齢になれば昔のように体力の無理は利かず、記憶力が徐々に低下し、人によっては持病を抱え、最悪の場合いつ死んでも驚くに当たらない年齢と言える。

                   

                  例え子供がいても、近所に住んでいない限り「いざ」と言う時に頼りにはならないし、彼等はちょうど働き盛りで、仕事の関係などで遠くに住んでいる場合も珍しくない。

                   

                  加えて大概の親は、「子供に迷惑を掛けたくない」と異口同音に言い、自分のために子供の将来を犠牲にすることは好まない。これはカナダでも同じである。

                   

                  となれば、メルマガの記事のように「孤独死」などという言葉が他人事でなくなるのである。

                   

                  この朝日新聞の記事は「人口減社会」をテーマに実施した世論調査の結果とのこと。数字を10年前のものと比べると、孤独死を心配する人は「多いに」と「ある程度」を併せ37%から50%に上昇している。

                   

                  国の推計では、2040年には全世帯の40%が一人暮らしになるそうだ。その内、家族以外で頼りになる人を聞くと、「福祉サービス」(36%)「友人」(26%)「近所の人」(16%)との結果が出ている。

                   

                  現在EUからの離脱問題で揺れる英国では、去年の丁度今頃メイ首相が、「孤独担当大臣」という新設のポストを設けて世界中で話題になった。

                   

                  この政策はシニアの問題だけに限定しておらず、子供や身体障害なども含んでの調査の結果設けられたもので、900万人もの人が「しばしば孤独」を感じており、その2/3が「生きづらさ」を訴えているとの報告だった。

                   

                  ではカナダに視点を移し2016年の国勢調査を見てみよう。

                   

                  BC州のビクトリアでは「未婚、離婚、死別」の合計は41%(カナダ40%)で、また一人暮らしは人口の33%(カナダ28%)との結果が出ている。

                   

                  移住記7

                  ビクトリアの元気なシニアたち

                   

                  ちなみにビクトリアの平均寿命は83.1歳で、カナダの平均81.9歳と比べると1.2歳の違いがある。当市はカナダ国内で一番気候が温暖なため、老若男女を問わず、またどんな天候に寄らず、とにかく一年中「歩く」「走る」に怠りない人が多い。それが長生きの理由の一つとは容易に考えられるだろう。

                   

                  歩くのが大好きなシニアたち

                   

                  とは言え、リタイア後にビクトリアに国内移住して来たものの、冬は太陽の見えない雨の日ばかりが続くのが嫌で、キーンと空気の冴えた、太陽がキラキラと輝く−40℃の極寒の古巣の町に戻る人もいると聞く。

                   

                  当市の日本人移住者の間でも、シニアで一人暮らしの人はそれなりの数と思うが、最終的に「老後は何処で・・・?」と自問する人達の答えは何が一番多いのだろうか。

                   

                  知りたい所である。

                   

                   

                   

                   

                  | - | 12:58 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
                  刺青の威力
                  0

                    ヒラリー氏

                     

                     

                    最近親しい女友だちが、左の二の腕の肩に近い部分に刺青をした。

                     

                    ビクトリアのダウンタウンでやったそうだが、図柄は葉をつけた赤いポピーで、その出来上がりには大いに満足していると言う。あまたある店を前もって幾つか廻って調べた結果、"ルーニー"と呼ばれるカナダの1ドル硬貨(親指の先)くらいの大きさの場合、何処も$100150と言うことが分かり、客の応対が一番良かった店を選んだそうだ。

                     

                     

                     

                    今や刺青は若者を中心としたポップカルチャーの象徴の一つ。特にBC州では、とうの昔からカナビス・カルチャーと相まって今更驚くに値しない流行である。と言え、痛い思いをするのだから、施すには誰にもそれなりの動機や理由がある筈だ。

                     

                    友人の場合は「自分の弱さを断ち切りたかったから」と言う。つまりその為のインセンティブが欲しかったということだ。一見すると彼女は決して「弱い」と言う感じを受ける人柄ではないが、それなりの心の葛藤がきっとあった故であろうと理解した。

                     

                    刺青はただ「カッコいい」からと言うばかりではなく、人によっては「心の苦しみから抜け出す一つの手段」である場合が多いとはよく知られることだ。

                     

                    特に女性の場合は、例えばレイプなどの悲劇のトラウマから、また兵士などは戦場での悲惨な体験から立ち直れず、心的外傷後ストレス障害(PTSD)を抱えている場合など、刺青が精神的な支えを与えると言う。

                     

                    一方、美容のために眉毛の薄い人が黒の刺青をする人を見ることがあるが、これは色が落ち着くまで中々時間が掛かるようで、当初はメキシコの女流画家フリーダ・カフロそっくりになる。

                     

                     

                    また毎日眼の廻りにアイライナーを描くのが面倒、口紅を塗るのが億劫ということで、色を付けた女性を知っているが「その痛かった事と言ったら!」と述懐していた。これは刺青とは言わないのだろうか。

                     

                    そういえば最近日本(大阪)では、医師免許がないのに客に刺青をした30歳の男性彫り師が、医師法違反の罪にとわれていたが、大阪高裁は「タトゥーは医療を目的とする行為ではない」と判断し、一審で下した罰金15万円と賞罰を破棄して無罪にした話が多いに話題になった。

                     

                    もちろん裁判では、保険衛生上の問題点など各方面からも検討されたというが、今や美術的な意義や社会的風俗という実態があることを考慮し、「医師の業務とは根本的に異なる」と判断されたと言う。

                     

                    とは言え、まだ日本ではヤクザ映画などの影響で、刺青と言えば暴力団とオーバーラップし、負のイメージが浸透している。だが来年(ラグビー)、再来年(オリンピック)には大々的なスポーツの祭典が、また2025年には大阪万博が開催されるのに伴い、タトゥーをした多くの観光客が訪日することも容易に考えられる。それを受けて最近では温泉旅館などでも、彼等を受け入れる動きも出始めているとか。

                     

                    くだんの友人も彼女が日本人と分かると、タトゥーイストが「日本のホット・スプリング(温泉)に行けないよ」とニヤリとしながら目くばせしたとか。対して彼女は「もし文句を言ったら、そんな温泉には行かないから問題ない!」と返したと言う。ビクトリア在住の彼の友人で英語教師として訪日した男性が、滞在中の二年間刺青のある薬指にずっとバンドエイドをしていたという話を知って彼女をカラカったらしい。

                     

                    でも「一体どんな人がお客さんなの?」の質問には、「もうそれは様々でそれぞれが沢山の理由で来るよ」と言い、最高齢は93歳のおばあさんだったとか。

                     

                    しかしやはり年齢が上がるほどに、鈍痛からの回復には時間が掛かるということだ。

                     

                    〜*〜*〜

                     

                    記せずして11月24日付け朝日新聞は以下のような社説を掲載している:

                     

                    https://www.asahi.com/articles/DA3S13782909.html?ref=nmail_20181124mo

                     

                    〜*〜*〜

                     

                    私の大好きな歌人、与謝野晶子の罌粟の花にまつわる歌に以下の一句がある。

                     

                    女流詩人として大活躍する晶子とは裏腹に、創作に行き詰まり、庭の蟻がせっせと動き回っているいるのさえ「当てつけ」と思えるようになった鉄幹。

                     

                    夫婦の関係に亀裂が生じていた時、晶子は大きな屏風に筆で歌詞を書いて売るなどで資金を選出し、夫に新開地が開けることを切望しながらヨーロッパに送り出す。

                     

                    その後、晶子自身も鉄幹を追って欧州旅行に同行する。時は5月、仏蘭西で見た罌粟の花(コクリコ)の野辺を見て詠ったものに以下の一句がある:

                     

                    ああ皐月

                       フランスの野は 火の色す

                          君もコクリコ 我もコクリコ

                     

                     

                    人生の諦観を詠んだこの歌も心に沁みる一句である:

                     

                    罌粟の花

                        崩れしままを見るごとく

                            悲しきことはそのままにおく

                     

                     

                     

                     

                     

                     

                                    

                     

                     

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                    カナダ国内でマリファナ(大麻)解禁
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                      ヒラリー氏

                       

                       

                      2018 年10 月17 日は、二年前にジャスティン・トルードー氏が首相になった時からの公約であった「嗜好品としてのマリファナ喫煙」が、連邦政府として立法化(C-45 )された日である。

                       

                      解禁を喜ぶ若者

                       

                      カナダの夜明けは、東部のニューファンドランドから始まるため、当地では若者たちが我先にと店に押しかけ、長蛇の列を作る光景がニュースとして流された。

                       

                      国全体が承認しているのは南米のウルグアイが先であるが、先進国(G7)の中ではカナダが初めてである。米国の場合は、ワシントンDC やカルフォルニア州など9 州では許可されているが、カナダと違って連邦政府としては違法である。

                       

                      トルードー氏が2015年に首相に選出されたのは、この公約ゆえに若者から絶大な支持を得た等とも言われたせいか、彼らは「約束が違う、一体いつ法案が通過するのか!」といら立ちを隠さなかった。

                       

                      4月20日のマリファナ・デーには、すでにこんなハリボテが市庁舎前の広場で気勢を上げた

                       

                      政府が立法化に踏み切った理由は、今までのように違法を承知で犯罪組織の資金源として売買されるのを防止するためであり、また若者たちが陰で喫煙や取引をして警察に挙げられるより、合法化して規制するためと言う。

                       

                      何しろ50 万余人ものカナダ人が所持によって「前科」と言う罪状を背負っており、米国などに入国は出来ない。これを取り消すには「恩赦」に頼るしかなく631 ドルと5 年間の待機期間が必要である。

                       

                      今年の4月20日 市庁舎前で

                       

                      もちろんカナダ国内でも賛否両論があり、小さな子供やティーンエージャーなどがいる家庭や高齢者たちの間では「賛成しかねる」と言った意見が多く聞かれる。

                       

                      加えてヘルス関係者たちからは、まだ研究や調査が十分とは言えないうえ、将来の健康(特に若者たち)への影響が懸念されている。

                       

                      解禁以前に、すでにこんな光景が見られた

                       

                      国内のメディアは何処も、大人の喫煙の煙が子供たちへどの様に影響するか、更には大麻入りのアメ、クッキー、嗜好飲料水などが子供の手に渡らないように細心の注意をする必要があるとし、今後起きるであろう不安点を採り上げ「立法化をただ称賛すべきではない」との論調である。

                       

                      当然ながら法の履行に伴い国は細かい規定を幾つも儲けている。その詳細を知りたいと思い、筆者は連邦政府の10 州と3 準州のすべてのウェブサイトを丁寧に調べてみた。

                       

                      各州とも以下の3 か条は一致している

                      1.(ケベック州以外)19 歳以上であること

                      2.30gまでの所持が可能

                      3.一家(一人ではない)で4本までプランツを栽培することが出来る

                       

                      この時期サイトのトップに詳細が掲示されているのは当然だが、オンタリオ州やノバ・スコシア州などは誰にも分かり易くスッキリと解説されている。

                      一方ケベック州などは前置きの説明が長くて難解な上、年齢は「18 歳以上(at least 18 years old)」とある。他州と比べ一年の差があるわけだ。

                       

                      ではオタワの日本大使館のサイトはどうかと見れば、「海外での薬物犯罪・違法薬物の利用・所持・運搬」の欄に一般論としての詳細はあるもののC-45 につては一切触れていない。

                       

                      もちろん日本でもNHK を始めとする放送媒体や各新聞が国際ニュースとして報道したが、何処も「日本は大麻の所持・譲受などは違法で処刑対象になり、海外で行われた場合でも適用されることがある」と結んでいる。

                       

                      日本が薬物の取り締まりに厳しいのは知る所だが、更なる詳細を知りたいと思いバンクバーの日本領事館に問い合わせたところ以下のような返事があった:

                       

                      1.(誰にでもわかることだが)、国内に持ち込みをすれば逮捕される

                      2.もし犯罪に関与していることが分かった場合「国外犯」の規定によって処刑対処になる

                      3.大麻取り締まり法の適用法では使用は禁止されていない

                      4.入国管理局では取り締まれないが、その点の詳細は税関に問い合わせること

                      5.厚生労働省が詳細を把握しているので問い合わせること:03-5253-1111(代表)

                       

                      今のところバンクーバーの領事館に寄せられる外部からの問い合わせは、法律の文言の意味についての質問が主であるとのことだ。しかし難しいのはカナダ国内では違法ではなくなったため、もし「吸わないように」と言ってしまうと内政干渉になりかねないという点であるとか。

                       

                      もしカナダを発つ前に喫煙をしており、入国の際に何か他の理由で逮捕された場合、例えば尿検査が陽性だったらどんな扱いを受けるのだろうか。

                       

                      ふと1989年の長野冬季オリンピックでの出来事を思い出す。その時からスノーボードが競技種目に入ったのだが、バンクーバーから行ったボーダーのロス・バグリアディ選手が金メダルを取ったものの尿検査で陽性と出たため警察に捕まった。

                       

                      この時の彼の言い訳は「壮行会で周りの友人たちが喫っていた煙をが体内に残っていた」であった。オリンピック委員会とどんな取引がされたのか定かでないが、一時剥奪された金メダルは彼の元に戻った。

                       

                      もちろん厳しい日本と言えども、オリンピックの規制をそのまま入国する人々に適用されるとは思えないものの、そんな素朴な疑問も感じる。

                       

                      まだ成立して間がない法令のため、今後の動きに更に注意する必要がありそうだ。

                       

                       

                       

                       

                       

                       

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