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寄稿文 カナダ - 日本

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最長在位の英国女王、クイーン・エリザベス2世
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    BC州副総督公邸で市民参加の祝賀ガーデンパーティー

     

     美しい銀髪、あるいは、目も覚めんばかりに明るいドレスに合
    わせての帽子をかぶり、品よくまとめたベストドレッサーぶり
    は、英国民をはじめとする世界の多くの人々に好感をもたれてい
    るエリザベス女王(89歳)。 


    エリザベス英女王(2015年3月に撮影)〈Wikipedia より〉 

     父君のジョージ6世の急死と共に即位したのは1952年2月
    6日で、翌53年6月2日には史上で初めて戴冠式がテレビ中継
    され、荘厳な式の模様が地球を駆け巡った。 

     その女王が、9月9日(水)で高祖母(祖父母の祖母)の
    ビクトリア女王(18歳で即位、81歳で死去)を抜いて、在位が
    歴代最長になった。

     はっきりとした数字で表すと、同日の午後5時半ごろ、
    高祖母の2万3226日(63年216日)16時間23分を超えたという。
    これによってエリザベス女王は英国史上最長在位の君主となり、
    加えて最高齢の君主でもあるということになる。 

     女王自身はその日に特別な式典は望まず、スコットランドで行
    われた鉄道の開通式に夫君フィリップ殿下と共に出席するなどの
    公務をこなし、淡々として一日を送ったという。もしそれを祝
    えば「高祖母の死を喜ぶことにつながるから」との理由であった。

     ただ「人は長生きすると多くの節目を通り過ぎるもので私も
    同じことです。
     国内外から届いたたくさんの優しく感動的なメッセージに感謝
    します」とコメントを発表した。 

     とは言え、ロンドン市内ではテムズ川で船のパレードが行われ
    たり祝賀ムードが広がり、王立騎馬砲兵がグリーンパークで41
    発、名誉砲兵中隊がロンドン塔で62発の祝砲を打つなどの儀式
    が繰り広げられた。

     大々的な祝賀祭はなかったものの、ロンドンっ子たちが喜ぶ姿
    は、ニュースとして世界に流れ、それはまさに女王の人気を裏付
    けるものであったようだ。 

     周知の通り、英国は世界に散らばる Commonwealth of
    Nation(英連邦加盟国)53カ国ほどをまとめている国で、
    その長に立っているのが女王である。

     カナダもその傘下の一つであるため、この国の国家元首と
    して君臨するのは女王で、その下に女王の名代として総督
    (現在は David Lloyd Johnston 氏)がおり、各州には
    副総督が存在する。 



    副総督公邸の近辺には誰もが自由参加できることが書かれたポスターが張られた 

     今回の祝賀は各州ごとに行われたのだろうが、BC州の
    場合は Judith Guichon(ジュディス・ギィション)副総督が、
    9月12日(土)にビクトリア市にある公邸の芝生の庭を開放
    して、市民が自由に参加できるガーデンパーティーを取り
    仕切った。

     この日は穏やかなそよ風の吹く快晴に恵まれた一日で、
    午後2時からのパーティーにはおよそ1000数百人が参加して
    華やかな雰囲気に包まれた。 

    Queen
    庭園常設の舞台では当地でよく知られている The Commodores Big Band
    が終始演奏し雰囲気を盛り上げた  


    Queen
    入り口で来場者一人ひとりと握手するジュディス・ギィション副総督(右から2人目) 

     誰でもが気兼ねなく参加できたのだが、条件としては「帽子と
    手袋の着用」がうたわれていた。

     カナダでそんなことを守る人たちがどれほどいるか疑わしかっ
    たのだが、当日行ってみると、案の定、ちゃんと規則を守ってい
    たのは10%にも満たなかった。 

    Queen
    何処もかしこもカナダの国旗が一杯

     「それがなくてもパーティー会場に入れるのですか?」と聞
    いてみると、セキュリティーいわく「まあね、一応そう決めら
    れてはいるけど・・・」とあいまいな返事。

     いかにもおおらかなカナダらしく、決まりはあってもないよ
    うなものであった。 

    Queen
    パーティーの前にスピーチをする副総督 

     当然ながら最長在位をたたえる言葉が並んだが、中でも女王
    の人となりに及ぶ祝辞には参列者一同がうなずいていた。国民の
    人気を支えるのは、君主としての強い責任感とどんな時代にあっ
    ても柔軟な姿勢で適応してきたことが高く評価されているのは疑
    う余地がない。

     即位40周年(1992年)で、女王が使ったラテン語の「Annus
    Horribilis アナス・ホリビリス(苦難の年)」という言葉を記憶
    している人も多いだろう。 

     庶民感覚で見ても、その年に限らず、英国王室は波風の多い
    家族問題が目白押しの一家である。

     チャールズ皇太子とダイアナ元妃がダブル不倫の末に別居、
    離婚、そして元妃の事故死。次男のアンドリュー王子、長女の
    アン王女の離婚。
     また孫のハリス王子の醜聞も加わり、さぞや親として祖母
    として苦労の多かったことだろうと察する。 

     英国の某世論調査によると、女王の人気度は過去2人の女王
    たち(エリザベス1世とビクトリア女王)の人気度を併せたも
    のよりも高いとかで、「女王中の女王」との評価を得ていると
    いう。 

    Queen
    テントがあちらこちらに張られ、庭一杯の参列者たちは思い思いにくつろいでいる

    Queen
    中でも一番目立ったのは赤い帽子と紫のドレスが特徴である「Red Hat Society」
    という婦人グループから出席した女性たち 


    Queen
    来場者全員に配られたスイーツ 

     会場に集まった人々は、女王が健康に留意してこれからも出来
    るだけ長く在位してほしいとの思いから最後に「God Save the
    Queen !」の歓声をあげ式典を終えた。 

     なお付随だが、会場のBC州副総督公邸は2009年に天皇皇后両
    陛下が日加修好80周年でカナダを訪問をされた際に公式夕食会
    が開かれた場所である。

     また、1953年、エリザベス女王の戴冠式に出席のため、当時
    皇太子だった天皇陛下がカナダ経由で英国に行く際に、初めて
    外国の地で泊まられたのがこの副総督公邸であった。しかし、
    当時の建物は火事で消失し今の公邸は新しく建てられたもので
    ある。 

    Queen
    公邸の正面玄関 

    Queen
    2009年ご訪問の際の記念写真が庭のパネルに飾られている。皇后陛下もご一緒
    だったが、なぜか天皇陛下の写真しか載っていない (2015年5月筆者撮影)


     皇后美智子さまが写真に入っていないことに関して、私は不思
    議に思い副総督公邸にメールを送り聞いてみたのだが、「ご訪問
    時の一番よく撮れている写真を載せただけで他意はない」との
    回答であった。 

    Queen
    公邸の居間には、天皇皇后両陛下の公式写真と共に高円宮久子妃の写真(2枚)も置
    かれている (2015年5月筆者撮影)





     

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